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玄奘法师的弥勒情怀

摘要:玉华宫肃成院有尊法相庄严的弥勒佛像,善男信女来玉华宫时多到此处顶礼膜拜。这尊弥勒佛像和大唐三藏玄奘法师有着不解之缘。

玉华宫肃成院有尊法相庄严的弥勒佛像,善男信女来玉华宫时多到此处顶礼膜拜。这尊弥勒佛像和大唐三藏玄奘法师有着不解之缘。

佛经记载,弥勒佛名叫阿逸多,出生于古代印度波罗奈国的一个婆罗门家庭。他与释迦佛祖同时代,后随释迦出家,修习佛法。在释迦牟尼入灭之前,阿逸多先行去世。释迦佛祖曾预言,阿逸多离开世间后将上生兜率天宫,在那里与诸天神讲说佛法,在释迦灭度后五十六亿七千万年时,阿逸多将从兜率宫下生人间。

在我国,弥勒信仰很早就已流行。在今甘肃炳灵寺石窟,就留有西秦时期(385-400,409-431)绘制的弥勒像。玄奘法师一心系念弥勒佛祖。《大唐故玄奘法师行状》记载:“法师从少以来,常愿生弥勒佛所。及游西方,又闻无著菩萨兄弟也愿往生兜率,侍奉弥勒,并得如愿,俱有证验,盖增克励。自制玉花,每因翻译,及礼拜之际,恒以愿上升兜率陀天,见弥勒佛。”

贞观十九年(645)正月二十四日,阔别故土十七年的玄奘法师圆满结束伟大的西行求法活动归至京都长安。第二天入城时,数十万僧俗民众摩肩接踵,列道两旁,焚香散花,争相一睹这位充满传奇色彩的神秘人物。从朱雀街到弘福寺,玄奘走过的几十里街面上香烟缭绕,处处旌合,给人以似真似幻的奇特感觉。仪式盛况空前,时人多以为是弥勒佛祖降临人间。

贞观二十二年(648)夏,从印度取经归来正在长安翻译佛经的玄奘法师应唐太宗李世民之邀,第一次来到玉华宫。玄奘法师初来玉华,直惊呼这里就是“阎浮之兜率天”。“兜率天”为弥勒菩萨的居所,佛经描述兜率天中金楼玉宇,仙山琼阁,琉璃为地,金绳界道,宫殿楼观七宝庄严。

显庆四年冬(659),奉高宗皇帝旨,玄奘法师又一次来到玉华。这时的玉华宫已更名为玉华寺。随同前来的还有高徒及众大德高僧,玄奘法师在此创设译场,潜心于“弥勒横流中华土”的伟业。在随后的四年多时间里,玄奘法师在玉华译场翻译了佛教经典14部,共682卷。这比其在长安译场十五年间译经总量还要多。在译经的同时,玄奘法师还创立了佛教法相宗一派。法相宗对唐及其以后中国乃至东北亚地区的佛教发展产生了广泛而深远的影响。

麟德元年(664)正月初三,玄奘法师在玉华寺玉华殿开译佛教巨典《大宝积经》。始译几行,因心力不支,忍悲作罢。法师无奈告知众僧:“此经部轴甚大,与《大般若经》相近,玄奘自量气力不足,绝难办讫此事。”闻听此言,门徒潸然泪下。随后,玄奘法师在门徒的陪侍下礼拜了兰芝谷内肃成院石窟的俱胝佛像。

从这天起,玄奘法师再也无力于译经伟业,仅在玉华寺礼佛、休养生息。有门人外出,与恩师告别,玄奘对他说:“今与汝别,亦不须来,来亦不见,他日当会龙华树下!”

正月初八,来自高昌的弟子玄觉,梦见有一端严高大的佛塔忽然崩倒。醒后玄觉很是诧异,连忙告知玄奘法师。玄奘安慰他说:“与你无妨,这只是玄奘寂灭的征兆。”

正月初九黄昏,玄奘法师照例前往肃成院石窟礼佛。肃成院石窟前有一条小水渠,是用来排引院内积水的。这条水渠深约80厘米,宽约120厘米。身疲力惫的玄奘法师走过此处,不慎跌倒,伤及胫骨。这一跤对年近七旬的玄奘法师犹若雪上加霜。自此,玄奘法师便卧床不起。

正月十六,卧病在床的玄奘法师张目闭目之间,看见千叶大白莲花,光明晃耀,鲜净可爱。又看见成百上千形容伟大、身着锦衣的天人,用诸多绮绣及妙花珍宝装饰自己躺卧的房屋内外。还看见肃成院后的山岭林间,遍布幡幢;天空彩光闪耀,梵乐飘飘;门外宝车无数,车上载有各种各样的香果美食,都不是人世间的物品,都是拿来供养自己的。

随后,玄奘法师从昏迷中清醒过来。陪侍在侧的玉华寺主持慧德见状,格外欣喜。法师向慧德等人细述刚才受佛陀欢迎款待之事。又命弟子嘉尚详录自己生平佛事:在西域造《会中论》《真唯识量》等四论一颂;回国共译三藏经论合七十五部,总一千三百三十五卷;又别撰《大唐西域记》十二卷;将《道德经》《大乘起信论》从汉译梵;又造俱胝画像、弥勒像各一千帧;造素像十俱胝;写《能断般若》《药师》《六门陀罗尼》等经各一千部;供养悲、敬二田各万余人;烧百千灯,赎数万生。玄奘听罢自己一生功德,倍感欣慰,告诉门徒:“有为之法,必归磨灭。泡影形质,何得久停?玄奘行年已六十五矣,必将卒于玉华。若于经论有疑问者,今可速来咨询。”

正月二十三,玄奘法师又命塑工宋法智,在嘉寿殿竖菩提像骨,造佛像一躯。法师对众门徒说:“我来玉华,本缘《般若》。今经事既终,吾生涯已尽。若无常后,你们送我,宜从俭约。只可以芦席裹遣择山间幽僻处安置,勿近宫寺。玄奘此一有毒身躯,深可厌患,不净之体,宜须屏远。大事已毕,不宜久住。玄奘愿以所修福慧回施有情,共诸有情同生睹史多天(兜率天)弥勒内眷属中,奉事慈尊。弥勒佛下生之时,亦愿随下,广作佛事,乃至无上菩提。”说完便默然正念。过了一会儿,玄奘法师又口中诵念《般若波罗蜜多心经》。诵完,又唱偈:“南无弥勒如来应正等觉,愿与含识速奉慈颜。南无弥勒如来所居内众,愿舍命已必生其中。”

二月四日夜,玉华寺僧医明藏法师见有两名身高一丈多的金人,各擎一白莲花,如车轮般大小,千叶莲花开三重,叶长一尺有多,光洁明净可爱。他们来到玄奘大师前面,对大师说:“师从无始已来,所有损恼有情诸有恶业,因今小疾并得消殄,应生欣庆。”玄奘环视四周,合掌良久,遂卧于肃成院寝室榻上,取佛陀涅槃势:右手支扶面颊,左手伸直平放于左腿之上,枕北面西,右肋而卧,两足叠放,久久不动。“端严若神,美丽如画。”

麟德元年二月五日夜半,陪侍在侧的弟子普光轻声问道:“和尚确定能重生于弥勒佛祖座前吗?”

“决定得生。”

大唐三藏玄奘法师言讫气绝,往生弥勒净土。卒年六十五,僧腊五十二。

传说此时,肃成院后轰然一声巨响。伤心不已的众弟子跑去一看,都目瞪口呆。他们惊讶地发现山崩石裂处巍然屹立着一尊高约十数米的弥勒佛像,栩栩如生。众弟子连忙下跪拜谒,都说这是弥勒佛祖前来玉华迎接玄奘师父的。(王民)

责任编辑:田易轩

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